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Día Mundial sin Tabaco: en qué consiste el Enfisema Pulmonar Obstructivo Crónico, sus síntomas y recomendaciones

La Organización Mundial de la Salud celebra hoy el Día Mundial del Tabaco, con el objetivo de concientizar a la población de los riesgos que implica su consumo en la población.

 

Entre las enfermedades más habituales causadas por el cigarro están el asma bronquial, bronquitis obstructiva y el Enfisema Pulmonar Obstructivo Crónico (EPOC), que al 2030 será la tercera causa de muerte en el mundo.

 

El doctor Javier Cerda, broncopulmonar de Clínica Vespucio, explicó que el desarrollo de este mal está asociado principalmente al humo de cigarro; pero también existen otros factores de riesgo como la contaminación del aire, tanto en espacios cerrados como en el exterior y la inhalación de partículas de polvo, infecciones respiratorias y tos recurrente en la infancia, entre otros.

 

Cerda explicó que el EPOC “es una enfermedad crónica y parcialmente reversible, que va produciendo una dificultad progresiva para eliminar el aire desde los pulmones debido a las alteraciones anatómicas ocasionadas por una inflamación en este órgano”.

 

El EPOC comienza con la destrucción de los sacos aéreos (alvéolos) en los pulmones, alterando la delicada membrana de intercambio entre el oxígeno del aire y el dióxido de carbono en la sangre.

 

El paciente suele presentar tos, flemas y cansancio al hacer actividad física, síntomas que, en algunos casos, se atribuyen a otras enfermedades como bronquitis u otros problemas de salud, por lo que en muchas ocasiones el diagnóstico es tardío.

 

El EPOC se puede prevenir y tratar, pero si la enfermedad no se aborda a tiempo, la persona verá afectada su capacidad física. El profesional sostiene que “esta patología puede impactar enormemente la calidad de vida de quien padece este mal, ya que en muchos casos, los pacientes presentan dificultades para realizar actividades básicas, como vestirse o comer”, dijo.

 

El diagnóstico se realiza según los signos y síntomas, antecedentes médicos y familiares, y con los resultados del examen que mide la capacidad respiratoria denominado espirometría. “Esta prueba puede detectar el EPOC mucho antes de que se presenten síntomas. Asimismo, es posible conocer en qué etapa de la enfermedad se encuentra el paciente”, dijo Cerda.

 

El broncopulmonar entregó una serie de consejos que pueden ayudar a reducir el progreso de la enfermedad:

 

– El principal mecanismo de prevención es dejar de fumar. Si hay dificultad para abandonar este mal hábito, buscar ayuda psicológica o alguna terapia que ayude a reemplazar la nicotina.

 

– Tomar todos los medicamentos que prescritos por el médico.

 

– Evitar todos los irritantes respiratorios (humo de tabaco, contaminación del aire, determinados gases).

 

– Evitar los cambios de temperatura, que pueden derivar en un resfrío.

 

– Realizar ejercicios físicos y llevar una dieta sana.

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